Heather Higgins

Biography | Biographie

Heather lives for connection – whether it be leading health promotion initiatives with school aged children, bringing together diverse stakeholder groups to innovate health policy, or organizing recreational sports teams in her community. Currently working as a project coordinator for the Extra-Mural Program (EMP), Heather spends her days working on bridging the knowledge to action gap in the aging and health policy sphere. All this to support the transformation of how New Brunswick delivers home care and supports for vulnerable seniors.

Heather’s overarching passion to improve population health through public policy was a key driver in why she chose to complete her master’s degree in applied health services research (MAHSR) from the University of New Brunswick (UNB). Her master’s thesis was specifically focused on a meaningful policy driven issue that is close to her heart. She was awarded a SPOR MSSU scholarship in 2019 for patient-oriented research and has extensive training in the realm of knowledge translation (KT).

Les connections sont primordiales pour Heather – que ce soit la coordination des initiatives de promotion de la santé chez les enfants d’âge scolaire, rassembler les divers intervenants pour innover en matières de politiques de la santé, ou organiser des équipes sportives récréatives dans sa communauté. Elle travaille actuellement comme coordonnatrice de projet pour le programme extramural (PEM), où elle passe ses journées à combler l’écart entre les connaissances et les actions dans les sphères des politiques sur le vieillissement et la santé. Tout cela supporte la transformation de la prestation des soins à domicile et du soutien envers les personnes âgées vulnérables au Nouveau-Brunswick.

La passion principale de Heather pour l’amélioration de la santé des populations grâces aux politiques publiques a été une des raisons pour lesquelles elle a choisi de compléter sa maîtrise en recherche appliquée en services de santé (MAHSR) de l’Université du Nouveau-Brunswick (UNB). Sa thèse de maîtrise portait précisément sur des politiques significatives qui lui étaient chères. Elle a reçu une bourse SRAP-USSM en 2019 pour la recherche axée sur le patient et possède une vaste expérience dans le domaine du transfert de connaissances.

Presentation Summary | Sommaire de la présentation

The Integration of a Nurse Practitioner into the Rehabilitation and Reablement (R&R) Care Team for Vulnerable Seniors | Intégration d’une infirmière praticienne dans l’équipe de soins en réadaptation et récupération des aptitudes (R et R) pour les aînés vulnérables

The purpose of this project is to plan, deliver, and evaluate the integration of a Nurse Practitioner (NP) position into the EMP in Saint John (zone 2) interdisciplinary R&R team. R&R provides seniors with intensive, short-term care to help them restore their independence and remain at home following a hospital admission or event in the community. This model of interdisciplinary health care is integrated with social services to support patients who are at home and at risk of hospital admission or in hospital but no longer in need of acute medical care. By integrating a NP into R&R, the NP will be able to see vulnerable R&R patients in their homes or special care homes for diagnosis and management. This will improve timely access care in the community for these patients.